Trésor Eternel – Eternal Treasure

« Garde le bon dépôt, par le Saint Esprit qui habite en nous. » – 2 Timothée 1 :14

Lorsque Paul écrivit à Timothée, ses jours étaient comptés. Emprisonné à Rome, il n’avait que quelques temps à vivre, juste assez pour exhorter son fils dans la foi à prendre le relai. Timothée, après avoir vécu près de 15 ans avec Paul au travers de voyages et de péripéties, était maintenant pasteur à Ephèse. Et alors que Paul s’apprête à mourir, il rappelle à son apprenti à quel point le ministère est béni et digne de consécration, même malgré les nombreuses souffrances en faisant parti.

« Garde le bon dépôt » il lui dit.

Au premier siècle, les banques et coffres-forts n’existaient pas comme nous les avons aujourd’hui. Lorsque les gens partaient en voyage ou devaient quitter leurs demeures pour un certain temps, il était très commun de confier un « dépôt » à quelqu’un de proche, ce « dépôt » comprenant les objets de plus grandes valeurs en possession. Un « dépôt » n’était ainsi donné qu’à quelqu’un de confiance, cette personne ayant à charge les plus précieux trésors de celui ou ceux voyageant.

Pour Paul, il n’y avait rien de plus précieux que l’évangile. Cet évangile l’avait sauvé, transformé, accepté, utilisé, pardonné, justifié de ces péchés, et rendu espoir. C’était pour lui cette perle de grand prix dont la valeur était digne de tout vendre pour l’acheter. Cet évangile qui l’avait embrasé, Paul l’avait aussi protégé des faux docteurs et faux enseignants, passant sa vie à le proclamer sans compromis ni altération. Il avait été tellement béni par sa puissance, il ne voulait rien léguer d’autre à la prochaine génération que ce qui est complètement pur et véritable. C’était son « dépôt, » son trésor, celui confié à Timothée dans l’espoir qu’il serait passé pur à la prochaine génération, et la suivante (2 Timothée 2 :2).

Bien sûr, cette tâche était impossible. Face à un Empire Romain prompt à persécuter les Chrétiens, Timothée ne pourrait tenir sans l’aide de Dieu et de Son Saint Esprit. Mais avec l’Esprit de Dieu…qui pourrait lui résister ?

La seconde épître à Timothée est pleine d’exhortations pour continuer malgré les difficultés. Paul l’encourage à ne pas être timide (2 Timothée 1 :7), à persévérer dans la prédication de la Parole en tout temps (2 Timothée 4 :2). Paul lui écrit, « Souffre avec moi, comme un bon soldat de Jésus Christ » (2 Timothée 2 :3).

Est-ce que Timothée eut du succès ? Selon la tradition, on nous instruit que Timothée continua à prêcher pendant près de 15 ans à Ephèse suite à la lettre de Paul. Puis un jour, voyant la procession d’un culte païen, rempli de zèle, il commence à prêcher en public, annonçant la bonne nouvelle du pardon des péchés par la repentance. La foule, en colère, le traîne dans la rue et la lapide à mort.

Quelle ironie. Encore jeune homme, il avait probablement vu à Lystre la lapidation de Paul – qu’il avait survécu. Cela ne l’avait pas empêché de suivre l’apôtre.

Paul mourut par amour pour l’évangile, et Timothée connu le même sort. Mais le « dépôt » continue d’être passé de génération en génération. Scellé du sang de nos héros et de la foi de nos ancêtres, cet évangile indestructible, trésor des siècles passés et des siècles à venir, continue à faire entendre sa voix dans un monde déchu. Merci Jésus !

 

“By the Holy Spirit who dwells within us, guard the good deposit entrusted to you.” – 2 Timothy 1:14

When Paul wrote to Timothy, his days were numbered. Imprisoned in Rome, he only had limited time to live, just enough time to exhort once more, his son in the faith to take the baton and continue the race. Timothy, after having lived nearly 15 years with Paul through his journeys and perils, was now pastor at Ephesus. As Paul was getting ready to die, he reminds his trainee of the worthiness and blessing of ministry, even in spite of suffering.

“Guard the good deposit” he tells him.

In the first century, banks and safes did not exist as we have them today. When people left their homes for a journey, it was common to entrust a “deposit” to someone of good standing, this “deposit” was made up of the most valuable objects in possession. A “deposit” was indeed given to someone trustworthy; this person entrusted to guard the most precious treasures of those traveling.

For Paul, there was nothing more precious than the gospel. This gospel had saved him, transformed him, accepted him, used him, forgiven him, justified him of his sins and given him hope. For him it represented that pearl of great price for which it was worthy to sell everything to obtain. This gospel that had embraced him, Paul had also toiled to protect from false teachers, spending his life to proclaim it without compromise or alteration. He had been so blessed by its power; he would not give anything else to the next generation but a gospel completely pure and truthful. It was his “deposit,” his treasure, the one entrusted to Timothy with the hope that he too would pass it on unaltered to the next generation, and the following one as well (2 Timothy 2:2).

Of course, this task was impossible. Against a Roman Empire prompt to persecute Christians, Timothy would not stand without God’s help. But with God’s Spirit…who would resist him?

The second epistle to Timothy is full of exhortations to press on in the midst of difficulties. Paul encourages Timothy to not be shy (2 Timothy 1:7), to persevere in the preaching of the Word at all times (2 Timothy 4:2). Paul writes to him, “Suffer with me as a good soldier of Jesus Christ” (2 Timothy 2:3).

Did Timothy succeed? According to tradition, we are instructed that Timothy continued to preach in Ephesus for 15 years following Paul’s letter. Then one day, seeing the precession of a pagan festival, filled with zeal, he began to preach to the crowd, announcing the good news of the forgiveness of sin through repentance. The crowd, furious, dragged him by force and stone him to death.

How ironic. Still a young man, Timothy had probably seen the stoning of Paul at Lystra – which he had survived. This had not stopped him from following the apostle.

Paul died for his love for the gospel, and so did Timothy. But the “deposit” continues to be passed on from generation to generation. Sealed by the blood of our heroes and the faith of our ancestors, this indestructible gospel, treasure of past and of coming centuries, continues to trumpet its voice in this fallen world. Thank you Jesus! 

2 réflexions au sujet de « Trésor Eternel – Eternal Treasure »

  1. Excellent article. Très bon rappel à nous aussi garder le dépôt, l’évangile, en passant le bâton à d’autres autour de nous 2 tim. 2:2!
    Merci d’avoir partagé!

  2. Ping : Québec – France – Californie… Philippe! Ah, que le monde est petit! | Blogue de Benoit Guillot

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