Connaitre Dieu par la Repentance – Knowing God Through Repentance

Ibex à En Gedi

Peu de passages ont autant captivé mon esprit que celui où Moïse demande  à Dieu de lui révéler Sa gloire (Exode 33 :18). Cette requête de révélation divine reste gravée dans mon âme comme l’une des plus pieuses, désespérées, audacieuses et ambitieuses. Moïse, alors que son peuple se livre à la débauche avec son veau d’or,  ne vit que pour une chose : de voir la gloire de Dieu en plein éclat.

Pendant qu’Israël s’aliène de la grâce divine, Moïse plaide en leur faveur, cherchant à trouver en Yahvé un Dieu dont la grandeur dépasse celle de leurs péchés et de leurs infidélités.

Puis Dieu descend dans la nuée et révèle Son nom (Exodue 34:6-7) :

Et l’Éternel passa devant lui, et s’écria: L’Éternel, l’Éternel, Dieu miséricordieux et compatissant, lent à la colère, riche en bonté et en fidélité, qui conserve son amour jusqu’à mille générations, qui pardonne l’iniquité, la rébellion et le péché, mais qui ne tient point le coupable pour innocent, et qui punit l’iniquité des pères sur les enfants et sur les enfants des enfants jusqu’à la troisième et à la quatrième génération!

Et ce qui est remarquable dans ce passage est que chaque attribut de Dieu y étant révélé décrit l’Eternel comme un Dieu dont le cœur est lourd d’un fardeau pour les pécheurs. Cette autobiographie de Dieu, cette révélation de Son nom : tout est ciblé pour des pécheurs ayant besoin de grâce divine.

L’Eternel, Yahvé, est un Dieu miséricordieux, un terme révélant un amour et une compassion qui sont disponibles et prêts à assister ceux dans le besoin, des pécheurs. Il est aussi compatissant, un terme dans la Bible qui est souvent relié à Son affection et Sa faveur imméritée envers Son peuple et Ses élus. Il est lent à la colère, parce qu’il ne désire pas que les pécheurs périssent dans leur iniquité sans avoir le temps de se repentir, mais désire que tous soient sauvés. Il est riche en bonté,  le Dieu qui donne, qui cherche à bénir, qui est dévoué et digne de confiance. Il est riche en fidélité, ses promesses sont immuables, sa présence est inarrêtable, Il est toujours là pour prendre soin de ceux qu’Il aime et qui ont une relation avec Lui, par Ses alliances et Son salut.

Il est le Dieu qui conserve son amour,  et qui ne change pas d’avis celui les infidélités des autres, mais au contraire, Il pardonne les péchés et les offenses de ceux qui se repentent.

Tout en Yahvé parle de son désire pour le salut d’âmes perdues. En réalité, il est tellement dévoué à donner aux siens un salut parfait, qu’Il est même prêt à juger le péché pour que ce salut soit véritable et éternel. Non pas un Dieu qui désire simplement un salut éphémère et terrestre, mais éternel. Non pas un Dieu qui désire simplement délivrer les siens de leurs péchés sur terre, mais aussi des conséquences des péchés, jugeant et détruisant le péché et les pécheurs qui refusent de se repentir.

Veux-tu, comme Moïse, connaître Dieu dans toute Sa gloire ? Confesse tes péchés, et vois comme Il est puissant pour te pardonner, te purifier, te délivrer et te renouveler ! Cherches-tu à connaitre Dieu dans toute Sa grandeur ? Reconnais la grandeur de ton péché, et observe Yahvé te délivrer de tes penchants égoïstes et orgueilleux.

Yahvé est le Dieu des pécheurs. Il est le Dieu qui les délivre. Il est le Dieu personnel. Nul ne peut comprendre la profondeur de Sa grâce sans réaliser la profondeur de son péché. Nul ne peut comprendre la grandeur de Sa fidélité sans saisir la grandeur de nos infidélités. Nul ne peut pleinement connaitre Sa  paix sans pratiquer la repentance.

Cette repentance n’est pas simplement pour les inconvertis. La raison pour laquelle nos églises perdent la notion de la grandeur de Dieu est le fait que nous échouons à reconnaitre nos péchés. Nous sommes tellement passifs lorsqu’il s’en vient de vaincre notre orgueil, notre amour pour le monde, notre complaisance, et notre manque de prière et de jeûne, que nous tournons le dos à l’opportunité de voir Dieu révéler Sa gloire et Sa grandeur en nous délivrant de nos péchés et de son esclavage!

Nous sommes tous pécheurs, et le seul moyen de connaitre Dieu comme Moïse voulait le connaitre est de marcher avec un Sauveur, pratiquant quotidiennement la repentance et le don de grâce.


Few passages have gripped my mind as much as the one where Moses pleads for God to reveal to him His glory (Exodus 33:18). This request of divine revelation stays engraved in my soul as one of the most pious, desperate, audacious and ambitious. Moses, while his people succumb to sin and debauchery with their golden calf, breathes for only one thing: to see the glory of God in its  full strength. To see God at His best, so to speak.

And while Israel is alienating herself from divine grace, Moses begs in their favor, seeking to find in Yahweh a God whose greatness surpasses that of their sins and infidelities.

Then God comes down in the cloud and reveals His name:

The LORD passed before him and proclaimed, « The LORD, the LORD, a God merciful and gracious, slow to anger, and abounding in steadfast love and faithfulness, keeping steadfast love for thousands, forgiving iniquity and transgression and sin, but who will by no means clear the guilty, visiting the iniquity of the fathers on the children and the children’s children, to the third and the fourth generation. »

What is noteworthy in this passage is that every attribute of God, being revealed, describes Yahweh as a God whose heart is heavy with a burden for sinners. This autobiography of God, this revelation of His name: all is aimed towards sinners in need of divine grace.

The LORD, Yahweh, is merciful, a word which speaks of a loving compassion and readiness to relieve those in need, sinners. He is gracious, which speaks of His affection and undeserved favor towards His chosen people. He is also slow to anger, which is a reflection of His intention to deal patiently with sinners, wishing for them repentance and salvation. He is abounding in steadfast love and faithfulness, He is the God who gives, who seeks to bless, who is committed and worthy of trust. His promises are unbreakable, His presence unstoppable, and He is always there to care for those that He loves and that are in a relationship with Him, through His covenants and His salvation.

He is the God who keeps His steadfast love, who does not change His mind according to the unfaithfulness of others, but, on the contrary, who forgives the sins and offenses of those who repent.

Everything in Yahweh speaks of His desire to save lost souls. In truth, He is so devoted to give His own a perfect salvation, that He is even willing to judge sin and unrepentant sinners to make this salvation true and eternal. He doesn’t simply want to give an earthly and temporal salvation. He desires His own to know true and everlasting deliverance from sins, judging and destroying both sin and unrepentant sinners.

Do you want to know Yahweh in the fullness of His glory? Confess your sin, and see how awesome He is to forgive; to cleanse you, to accept you and to renew you! Do you want to know Yahweh in a more personal way? Remember how much of a sinner you are!

Yahweh is the God of sinners. You will never understand the depth of God’s grace until you understand the depth of your sin. You will never understand the greatness of God’s faithfulness until you realize the greatness of your failures to Him. You will never understand the peace that He gives, until you practice faithful repentance and turning away from sin.

This repentance is not only for unbelievers. One of the main reasons why our churches have lost our touch on God’s greatness is because we fail to see our sin. We are so passive to deal with our sins and our pride, our love for this world, our complacency and our lack of prayer and fasting, we never quite understand how much God is willing to help us and to reveal is unsurpassed glory in our deliverance from sin’s slavery! Do you know Yahweh? Then know that you are a sinner that found the unmatched Savior!

We all are sinners, and the only way to know God like Moses wanted to know is to walk with a Savior, practicing daily repentance and the gift of grace.

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