Le Lance-Flamme de Dieu – God’s Flamethrower

«  C’est pourquoi je t’exhorte à ranimer le don de Dieu que tu as reçu par l’imposition de mes mains. Car ce n’est pas un esprit de timidité que Dieu nous a donné, mais un esprit de force, d’amour et de sagesse. » 2 Timothée 1 :6-7

Au milieu de difficultés dans le ministère, de persécutions et d’innombrables défis, il aurait été facile pour Timothée de se décourager, surtout à la nouvelle de l’exécution imminente de l’apôtre Paul, son père dans la foi.

Ainsi, pour motiver son compagnon d’œuvre, Paul lui rappelle de ce qui lui a été donné. Timothée, pour accomplir sa tâche et son ministère avait reçu un don. Son don, comme on le voit au travers des nombreuses exhortations de Paul dans reste de l’épître était la prédication de la Parole.

Timothée devait enseigner dans une des villes les plus importantes de l’Empire Romain : Ephèse. De nombreux rivaux religieux et intellectuels y existaient. La barre était haute, et les défis quotidiens de gros calibre.  

Mais pour Paul, cela n’avait pas d’importance parce que Timothée avait reçu un don, non des hommes, mais de Dieu. Ce don avait aussi été confirmé par le sceau apostolique de Paul. Timothée, pour être fidèle à l’appel de Dieu, avait tout ce dont il avait besoin.

Ainsi Paul l’encourage : « ranime le don de Dieu ! » Le mot « ranime » en grec pourrait être traduit par « ravive la flamme » ou « maintient la flamme à pleine force. » Pour Paul, Timothée avait reçu un don qui n’avait rien d’une petite allumette. Il avait un lance-flamme ! Ce don, exercé dans l’humilité et la dépendance envers Dieu avait le potentiel de briller, d’impacter, et de marquer une génération entière ! Timothée devait simplement se rappeler que Dieu était avec lui.

La Bible nous dit que tous les croyants reçoivent un don de Dieu (1 Pierre 4 :10), étant un mélange unique de plusieurs capacités que Dieu nous donne pour accomplir Sa volonté sur Terre et pour bâtir Son Eglise (1 Corinthiens 12 : 4-7).

Ce don vient aussi de l’Esprit de Dieu, l’Esprit de force, d’amour et de sagesse, et non pas un esprit de « timidité » (littéralement un « esprit poltron » en grec). En effet, Paul rassurait Timothée : « Crois-moi, si tu as un esprit de poltron, tu peux être sûr que celui-là ne vient pas de Dieu ! » Non ! Cet Esprit qui nous équipe de dons spirituels est un Esprit qui peut vaincre les puissances, nous donner la force d’aimer même nos ennemis, et qui nous donne équilibre et sagesse dans la vie. C’est un véritable lance-flamme !

Connaissez-vous votre don ? L’utilisez-vous comme une allumette ou un lance-flamme ?

 Que Dieu nous donne grâce de pouvoir marquer notre génération au travers du don que l’on reçoit !

“  For this reason I remind you to fan into flame the gift of God, which is in you through the laying on of my hands, for God gave us a spirit not of fear but of power and love and self-control. » 2 Timothy 1:6-7

In the midst of difficulties in ministry and of innumerable persecutions and challenges, it would have been easy for Timothy to get discouraged, especially after receiving the news of the imminent death of Paul, his father in the faith.

Thus, to motivate his companion, Paul reminds him of what has been given to him. Timothy, to accomplish his task and his ministry, had received a gift. This gift, as we see through the numerous exhortations from Paul in the rest of the epistle was that of the preaching of God’s Word.

Timothy was teaching in one of the most important cities of the Roman Empire: Ephesus. Numerous intellectual and religious rivals dwelt there. Indeed the standard was high, and the daily challenges of great caliber.

But for Paul, this did not matter because Timothy had received a gift, not by man, but from God. This gift had also been confirmed by the apostolic seal of Paul. Timothy, to be faithful to God’s call, had everything that he needed.

And so Paul encourages him: “fan into flame the gift of God!” The word “fan into flame” could also be translated as “rekindle” or “keep in full flame.” For Paul, Timothy had received a gift that was much more than a small match. He had a flamethrower! This gift, exercised in humility and dependence to God had the potential to shine, to impact, and to mark an entire generation! Timothy simply needed to remember that God was with him.

The Bible teaches that all believers received a gift from God (1 Peter 4:10), being a unique combination of several capacities that God grants us to accomplish His will on earth and to build His Church (1 Corinthians 12:4-7).

This gift is given by the Spirit of God, the Spirit of power, love and self-control, and not one of “fear” (literally a “spirit of cowardice” in Greek). In effect, Paul assures Timothy: “Believe me, if you have a spirit of cowards, you can trust me that this one doesn’t come from God!” No! This Spirit that equips us with spiritual gifts is a Spirit powerful to overcome, strong to enable love even our enemies, and who gives us balance and wisdom in life. It is a flamethrower!

Do you know God’s gift given to you? Do you use it like a match, or a flamethrower?

May God give us grace to mark our generation through the gift bestowed to us!